查证了…清人了…

By , March 31, 2008 5:15 am

上午十点半左右,咪咪从家里打来电话,说是居委会的上门来查证了。记身份证号码,询问工作单位,与房东的关系,以及每个月的房租金额。因为我们一家都是北京户口,居委会的大妈们倒还算客气,没有什么不愉快的事情。

不由得想起前几天北京市强制要求外来人口办理暂住证的事情,以及政府信誓旦旦地宣布在奥运会期间北京不会清人的新闻。不过跟我们熟悉的出租车司机已经跟我们说过,各出租车公司已经接到硬性的通知,在奥运会期间北京只允许4 万辆出租车投入运营。每家出租车公司只能够按照上级规定的数量出车,优先允许实行双班制的出租车投入运营。相关数据显示,目前北京市出租车市场在政府管制下的结构为:12家品牌企业,6.7万辆牌照出租车,10万多从业人员。如果在奥运会期间北京不会清人的话,这些多出来的这些车到哪里去了呢?更重要的是,那么没有能够被安排上岗的出租车司机们,他们将依靠什么来买米买菜度过这段时间呢?

居委会的大妈们选择在上班时间来查证不是没有理由的。这个时间该上班的都上班了,只剩下扫地做饭带孩子的老人、小时工和保姆,她们都是这一次北京清人行动潜在的目标。这些人和我们一样都是中国人,却要低人一等地暂时居住在我们中国的国土上,这真是一件悲哀的事情。

饮食杂记 — 天目笋干红烧肉

By , March 27, 2008 7:56 pm

材料:

天目笋干二两,上好五花肉半斤,绍兴花雕酒半斤,姜蒜适量,酱油适量,橄榄油适量。

做法:

天目笋干泡发一晚上,洗净切成手指头大小的小块。五花肉切成小块,加入切好的笋干,充分搅拌,然后加入酱油腌一个小时。姜蒜切成小片。

砂锅底上放入少许油,小火加热,放入姜和蒜轻轻翻炒至有香味。改中火,加入腌好的五花肉和笋干,轻轻翻炒至五花肉改变颜色。改大火,加入花雕酒并盖上盖子煮至沸腾。转小火,继续炖一个小时,最后大火收汁即可食用。

说明:

花雕酒越醇越好。我使用的是五年陈的特醇塔牌绍兴花雕酒,也不贵。调味料(酱油)要一次加足,不要等到快起锅的时候补加。

零碎 — 关于沉香

By , March 24, 2008 7:35 pm

(1) 沉香是什么?

沉香树泛指能够产生沉香树脂的瑞香科(Thymelaeaceae)沉香属(Aquilaria)植物,在世界范围内一共有15个树种。中国的沉香树,通常是指一种学名为白木香的常绿乔木,其拉丁名称为Aquilaria sinensis (Lour.) Gilg,民间又称为土沉香、香树、女儿香、牙香树。沉香树喜暖耐干旱,目前主要分布在我国的海南、广东和广西,在云南、福建、香港和台湾也有少量分布。在中国,沉香是一种珍贵的中药材;在阿拉伯国家,沉香是一种高雅的香料;在宗教中,沉香是佛教七宝之一,在基督教和伊斯兰教的经典中也有广泛的记载。由于市场对沉香以及沉香制品的需求广泛,世界各地的沉香被盗伐的现象非常严重,目前野生沉香的数量已经非常有限,基本上处于濒临灭绝的状态。国际自然保护联盟(International Union for Conservation of Nation, ICUN)将6 个沉香树种列入“受威胁”等级,华盛顿公约组织(Convention on International Trade in Endangered Species of Wild Fauna and Flora, CITES, 又称为濒危野生动植物种国际贸易公约)于1995年将容水沉香(Aquilaria malaccensis)列为附录二中的保育种,更于2004年修订时将沉香属(Aquilaria)所有种和拟沉香属(Gyrinops)所有种列为附录二中的保育种。

在自然界的沉香树中,只有极少数的个体会产生沉香树脂。沉香树脂形成的原因,在学术上尚没有明确的结论。通常的观点是受到外伤(例如鼠吃虫咬,台风击断,人工砍伐)之后,出于自身的俞伤机制,沉香树会分泌出树脂来保护自己。经过多年的沉积之后,沉香树受伤部位的树脂浓度越来越高,其颜色也越来越深,将受伤部位采收下来,便是可以直接利用或者是进行深度加工的沉香木。另外一个比较流行的观点是沉香树脂被储藏在沉香属植物的心材部位,在受到真菌感染之后才会大量的分泌出来。这种观点的依据是在野生沉香树周围经常可以发现某几种丝状真菌。但是在通读了已经发表的种种相关论文之后,我发现并没有可靠的数据能够证明这些丝状真菌能够促进沉香树脂的分泌,相反却会抑制沉香树本身的成长。比较值得注意的是近些年国内某学者的一系列试验,他在一个封闭的组织培养系统中加入某种真菌提取液,进而在培养出来的白木香细胞当中检测到了沉香树脂中的某种特征成分。在论文的结论部分,作者仍然将沉香树脂的成因归结为植物的俞伤机理,不过我总认为这个结论过于保守。在一个封闭的组织培养系统中,续代培养了一定时间的白木香细胞可以被认为是健康的细胞,因此很难用植物的俞伤机理来解释这个封闭系统当中发生的事情。我更倾向于认为是真菌提取液中的某种多糖被白木香细胞所吸收之后,经过正常的新陈代谢被转化成白木香树脂。如果这个过程真的是这么简单的话,理论上让白木香多吃糖就可以产出沉香木了。

到目前为止尚未看到任何让白木香吃糖的报道,不过某学者在一次喝早茶的时候认为这个想法值得深入探讨。

沉香木的采收,就是将沉香树干上结有沉香树脂的部位锯下来,剔除朽木后得到颜色较深质地较硬的部分就是沉香木。采收沉香的同时会在沉香树上造成新的伤口,经过一段时间之后在伤口部位又会分泌出新的沉香树脂。一般来说,沉香树受伤的时间越长,沉香树分泌的树脂越多,产生的沉香木质量越好。从理论上来讲,只有尽可能地延长沉香树的寿命,才能够最大限度地发挥其经济效益。问题在于目前大部分的沉香采收行为都属于非法盗伐,采香人之间的竞争也非常激烈。在山野调查中我们经常发现采香人将生长了几十年的沉香树连根放倒,仅仅挖走很小的一片沉香木之后便将树干抛弃在荒野。这种疯狂的盗伐行为,使得野生的沉香树越来越少,同时也使得沉香的价格越来越高。根据我个人对海南地区沉香市场的了解,五年以后在海南岛可能很难找到成年的野生沉香树了。

(2) 沉香的交易

华盛顿公约组织将沉香属的所有种均列为附录二中的保育种,所有缔约国无论是出口或者是再出口沉香木及其衍生物都必须出具华盛顿公约许可证。由于各国政府对华盛顿公约许可证的监管比较严格,大部分国家的沉香贸易均为灰色交易或者是黑色交易,也就是游离于政府的监管范围之外。譬如说中国的沉香木,往往以中药甚至是木材的名义报关流入东南亚以及阿拉伯市场,而被海关记录下来的沉香进出口数量微乎其微。黑市交易造成的结果是沉香以及沉香制品的价格极度不透明,同样的沉香木,其价钱在不同的卖家或者是买家那里可以有十倍甚至是百倍的差异。比较保守的估计是颜色较黑并且多油脂的国产沉香大概为10000 元一公斤 — 这个数字足以支持沉香木当之无愧地接受“世界上价格最昂贵的木材”这个荣誉称号。如果利用这个级别的沉香木使用传统的水汽蒸馏方法提取沉香油,其收率大概在0.2%左右,就算不考虑蒸馏设备以及能源等方面的投入,每克沉香油的售价也得在5000元左右才能够勉强保住成本。

不过,你买到的沉香木或者是沉香油是真的吗?我可以负责任地说,你所买到的沉香木或者是沉香油,有大于99%的可能性是假的。世界上根本就不存在如此之多的沉香,足以支持医药、水疗、香料、宗教等多个领域的大量需求。

沉香木的造假,通常可以分为三个层次。较低的层次,是直接将非沉香属的木头当成沉香木来卖。由于沉香木的纹理、色泽和香味非常特殊,经常接触沉香木的交易者一般都能够分辨出来,因此这个层次的造假现在已经不多见了。较高的层次,是将品质比较低的沉香木通过渲染、浸泡、或者是烧烤的方法改变其表面的色泽和含油量,从而当成品质比较高的沉香卖出去。目前市面上流通的沉香木,基本上都经过某种处理以获得更好的卖相。更高的层次,是将不同产地的沉香混为一谈 — 马来西亚的沉香当作越南沉香来卖,越南沉香当作印度沉香来卖。不同产地的沉香,由于其有效成分和香味等方面的差异,在市场上的价格也有较大的不同。然而,即使是经验非常丰富并且嗅觉极其灵敏的行家,也很难准确地辨别出一片沉香的原始产地来。

目前有三种方法可以提取沉香油:水汽蒸馏法、超临界萃取法、溶剂萃取法。由水汽蒸馏法获得的沉香油,其主要成分为倍半萜,颜色为白色或者是淡黄色,流动性较差,看起来有点像是猪油。本文的最前面贴了一张照片,那些悬浮在水中的白色小珠子,就是我在实验室中用水汽蒸馏法制备的沉香油。超临界萃取法获得的沉香油,其主要成分为倍半萜、色酮、树脂和植物蜡,颜色为橙黄色或者是橙红色,流动性较好,看起来有点像香茅油。我也曾用超临界萃取的方法制备过沉香油,其味道确实要比水蒸气蒸馏的产品要好很多,但是从经济上来讲并不是十分划算。这一方面是由于超临界萃取的设备造价太高,另一方面是由于沉香木的含油量实在太低。此外,超临界萃取的结果不仅包括我们所需要的倍半萜和色酮,也包括我们所不需要的植物蜡甚至是树胶,还需要对其进行分馏或者是其他处理。溶剂萃取法和超临界萃取法的结果比较类似,只是产物中增加了残留的有机溶剂。残留的有机溶剂通常对人体有害,需要通过分馏或者是其他方法去除。在目前的技术条件下,很难将提取物中残留的有机溶剂完全去除,因此用溶剂萃取法提炼到的沉香油在市场上不是很受欢迎。

沉香油的造假,通常是往沉香油中加入价格比较低的其他精油或者是溶剂,将混合油当成纯沉香油出卖。常见的添加剂包括香茅油,花梨油,藿香油,等等。我曾经在某学术刊物上看到一篇文章,里面提到沉香油的成分包括大量的香茅醇,想来是作者在进行色谱分析的时候使用了市面上买来的样品。这样的沉香油,至少还是从天然植物中提取,对人体可能没有太大的危害。最可恶的造假,则是用人工合成的化工产品来当作沉香油来销售。市面上出售的沉香油通常为橙黄色或者是黑色的液体,流动性很好,初闻起来有一点点臭味,但是过了一段时间之后又显出沉香的香甜来 — 这种沉香油可能属于(1)溶剂萃取的产物,但是没有完全去除溶剂,或者(2)添加了其他植物制造的混合油,或者(3)人工合成的类似于沉香油的化工产品,可能添加了少许的沉香油。纯正沉香油的定香性能非常好,能够长时间地停留在皮肤或者是织物上。用酒精配置1:100的沉香酊剂,涂抹到皮肤或者是织物上后酒精会迅速挥发,几个小时之后还可以轻易地在皮肤或者是织物上闻到沉香的香味,因此非常难以通过闻的方法来鉴别沉香的真假或者是判断沉香的含量。

(3) 沉香的种植

目前在我国的海南、广东、广西和云南等地区都开始大规模的种植沉香树,希望能够以一种可持续的方式来向市场提供沉香木以及沉香制品。在海南,超过五年树龄的沉香园估计有五千到一万亩左右。在广东,超过五年树龄的沉香园估计有三万亩左右。目前国内人工种植的树种大部分为白木香(Aquilaria sinensis (Lour.) Gilg),但是在广东恩平县开始引种市场价值更高的印度沉香(Aquilaria agallocha)。

白木香种植到第5 年的时候,树径不过5 到8 厘米,一直到第8 年才能够成长到10厘米左右。一般的观点是,沉香树只有成长到一定树径时,才具备分泌沉香树脂的能力。在本文的一开始我们还提到,在自然界的沉香树中,只有极少数的个体会产生沉香树脂。也就是说,一个农民可以种植上百亩甚至是上千亩沉香树,但是这些沉香树是否会结香还是个未知数,更不要说是量化地估算未来的盈利了。由于传统上认为沉香树只有受到外伤之后才会结香,因此某些苗木基地指导香农用刀斧或者是电钻人为地给沉香树造成外伤,企图以此促进沉香树结香。我在海南屯昌县看到一片种植了二十年左右的沉香园,每棵沉香树从树头到树顶每隔一定距离就有一个电钻造成的伤口。虽然这些伤口的年龄已经超过五年,但是在伤口部位并没有发现结香的迹象。近年又有一些公司宣称掌握了植菌的技术,可以通过向沉香树植入丝状真菌来诱导沉香树脂的分泌 — 在前面我已经提到,目前并没有确切的证据支持这种方法的可行性。同样在海南屯昌县,在一家宣称掌握了植菌技术的公司的陈列室里,我看到了一些据说是通过植菌方法产生的沉香木,这些沉香木的纹理、质地和香味都与天然产生的沉香相差甚远。

 

零碎

By , March 17, 2008 7:37 pm

国际奥委会医学委员会选择在北京发生沙尘暴的当天发布报告认为:北京8月份的空气质量基本上不会对奥运会参赛运动员的健康造成损害。

不过,北京今天也许并没有真的如众多居住在北京的居民所说的那样发生了沙尘暴。北京市气象局网站的今日天气一栏简简单单地写道:“北京,03月18日,阴转晴。摄氏2到14度,北风4-5级转3-4级。”

无线传感器网络应用 — 构思

By , March 16, 2008 9:27 am

应北京交通大学软件学院孙海善老师的邀请,我将于2008年春季学期的后八周在北京交通大学开设一门选修课程:无线传感器网络应用。这门课程将向学生介绍无限传感器网络的基本概念,应用范围,设计要点,并且通过课程项目让学生设计和实现一个基于Sun SPOT的无线传感器应用。课程的目的是开阔学生的眼界,强调学生创新思维和动手能力,同时通过分组完成课程项目的方式培养学生的团队精神以及与人合作方面的能力。目前设想中的课程安排如下:

第一周:介绍无线传感器网络的基本概念,包括传感器、传感器网络、无线传感器网络。以计算技术和制造工艺的发展为主线,介绍数据采集与处理领域如何在空间和时间的测量方面不断提高精度。通过大量实际的或者是实验性的案例,说明传感器网络和无线传感器网络目前的应用状况和将来的应用前景。

第二周:介绍无线传感器网络设计和器件选型的要点,重点突出嵌入式应用对尺寸、功耗、健壮性等方面的特殊需求。列举一些在嵌入式应用当中常见的处理器、电源、存储和射频模块,讨论不同模块的优点和缺点。介绍目前常见的一些无线传感器网络解决方案,包括PC-104、UCB Mote、Sun SPOT等等,讨论不同方案的优点和缺点。

第三周:Sun SPOT专题,对其硬件(处理器、电源、存储、射频、传感器)、软件(操作系统、虚拟机、编程接口、编程工具)和模拟器进行深入讲解。介绍世界各地使用了Sun SPOT的实验性项目,组织学生讨论在本课程所能够提供的条件下可以用Sun SPOT来构建什么样的应用。[课后作业:学生自行组队,以四个人为一组提出一个创意,设计一个基于Sun SPOT的无线传感器网络应用。 一周以后需要在课堂上对该项目的目标、原理、构架和所需要的资源进行讲解,并且与全班同学进行讨论。提出项目开发计划,包括主要的时间线。在可能的情况下,开始基于Sun SPOT模拟器编程实现项目的原型。]

第四周:每组同学轮流介绍自己的设计方案,除了技术层面的陈述,还需要指出该设计的创新之处以及应用前景。尽可能调动全班同学的积极性,对其他组的设计方案进行点评,尤其鼓励建设性的改进意见。[课后作业:对设计方案进行改进,基于Sun SPOT模拟器进行项目开发和调试。如果需要购买额外的硬件,可以申请相应的硬件购买经费。]

第五周:每组同学轮流进行基于Sun SPOT模拟器的项目原型演示。在有条件的情况下,在真正的Sun SPOT设备上进行演示。 总结在项目开发过程中遇到的难点和疑点,争取通过与全班同学进行讨论的方式来获得解决方案。[课后作业:继续项目的开发。]

第六周:每组同学轮流进行基于Sun SPOT设备的项目原型演示,侧重于此次演示的内容与一周之前演示的内容相比有何改进。继续以全班同学参与讨论的形式激发新的想法。[课后作业:继续项目的开发。]

第七周:每组同学轮流进行基于Sun SPOT设备的项目原型演示,侧重于比较最后的方案和最初的方案的异同点,指出保留或者是改变某种设计的原因和结果。将实际的项目开发进度和项目开发计划进行比较,看看进度和计划是否一致,并且分析具体原因。

第八周:课程总结研讨。以座谈的形式讨论此课程的优点和缺点,哪些做法值得保留,哪些做法需要改进。评选出最佳的小组并且给予一定程度的奖励。

基本的想法就是这样。我希望学生们在学完这门课程之后能够知道无线传感器网络是什么,能够做什么,以及能够用什么方法来实现。我还希望我的学生能够从一个被动接受者的角色转变成一个主动参与者的角色 — 在这门课当中,学生的参与是最重要的,我所能够做的只不过是提供一些背景知识和必要的资源。

由于这门课程的项目设计阶段需要使用Java语言进行程序设计,因此希望选课的同学已经实现学习过Java语言。此外,最好有使用过NetBeans集成开发环境的经验 — 不过NetBeans确实比较好学和好用,如果之前没有接触过也没有关系。

各位朋友有什么建议么?

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