从Oracle收购Sun 公司谈起

By , April 21, 2009 11:30 am

4 月20日,Sun 公司董事会通过决议,同意以每股9.5美元的价格将公司出售给Oracle。虽然还有一些必要的审查和手续,但是两家公司的合并,看起来是不可避免的了。一时间,很多IT领域的朋友众说纷纭,对Sun 公司各种产品和技术的前途提出种种预测。在这里我个人就Sun 公司软件部门的一些产品和技术(包括Solaris操作系统,Java编程语言,MySQL数据库等等)的未来发表一点看法。需要说明的是,虽然我个人在Sun 公司工作,但是并没有任何机会接触到公司决策层的任何相关资料。因此,在本文中出现的所有观点,仅仅是我个人的观点,而不是我的雇主Sun 公司的观点。

Solaris操作系统

在Oracle与Sun 公司共同发表的新闻稿当中指出:Sun 公司所拥有的Java语言和Solaris操作系统是“根本性的长期战略优势”。Solaris操作系统对于Oracle的重要性,由此可见一斑。

作为一家数据库厂商,Oracle做梦都想要拥有自己的操作系统。在没有自有操作系统的情况下,唯一的选择就是全面支持市面上各种操作系统,根据市场的变化来调整不同操作系统的优先级。2000年之前,Sun 公司正如日中天,在金融、电信、能源等多个关键性领域的装机量排名第一,因此Oracle选择将Solaris作为优先考虑的操作系统。2001年前后,GNU/Linux在服务器端的性能已经相当出色,可以运行在价格低廉的x86处理器上,能够方便地从网络上免费下载到安装文件。更重要的是,大量向往自由的技术人员通过各种渠道分享经验,在网络上很容易找到与GNU/Linux相关的各种文档。与此相反,Solaris需要运行在昂贵的UltraSparc处理器上(当时x86版本的Solaris 8已经可以免费下载,但是还远远没有达到健壮实用的程度),安装过程烦琐复杂,系统管理员还需要经过Sun 公司的专门培训。随着互联网泡沫的全面破灭,企业对信息系统的性价比提出了越来越高的要求。在这种情况下,Solaris的新增装机量开始下降,无须财务主管审批即可立即部署的GNU/Linux开始占领数据中心。Oracle敏捷地注意到了这个趋势,于2002年推出了名为“坚不可摧的Linux”(Unbreakable Linux)的客户支持计划,开始向GNU/Linux倾斜。需要注意的是,“坚不可摧的Linux”并不是一个新的GNU/Linux发行版,而是指Oracle向 Linux用户提供的软件更新以及技术支持等等增值服务。与此同时,Oracle开始加大在操作系统方面的投入,慷慨解囊资助GNU/Linux社区中的多个关键性项目,同时试图构造一个全新的GNU/Linux发行版。由于操作系统的复杂性,Oracle在自有操作系统方面的进展缓慢。由于与IBM 公司的DB2存在正面竞争,尽管Solaris的市场正在萎缩,Oracle依然将Solaris作为优先考虑的操作系统。2006年,GNU/Linux在数据中心的新增装机量已经超过了50%,Solaris的新增装机量则降低到15%以下。这时候Oracle的首席执行长官Larry Ellison做了一个聪明绝顶的决定:将Red Hat的图标换成Oracle的图标,将“Red Hat Enterprise Linux”几个单词修改成”Oracle Enterprise Linux”,一举推出了与Red Hat Enterprise Linux完全兼容的Oracle Enterprise Linux,同时推出价格仅有Red Hat一半的客户支持计划。尽管业界对此众说纷纭,Oracle终究是依靠GNU/Linux社区的强大实力摆脱了对Solaris的依赖,同时也过了一把“自有操作系统”的瘾。

2006年4 月,在被问及是否会考虑收购Red Hat的时候,Oracle的总裁Larry Ellison信心满满地说:Oracle不会收购一家随时都有可能被淘汰的公司。尽管如此,Red Hat成功地用市场份额证明了他们比Oracle更懂操作系统。Oracle可以轻易地将Red Hat和Novell等等公司贡献给开放源代码社区的成果拿来使用,却无法拿来这些公司在开放源代码领域的声望,也无法拿来用户对这些卓有贡献的公司的忠诚,

这也许是Oracle收购Sun 的原因之一:Sun 懂得操作系统。在文件系统方面,ZFS是目前为止功能最强大的文件系统;在应用开发方面,DTrace能够轻易从内核层和用户层寻找应用程序的瓶颈;在系统安全方面,Solaris Trusted Extension获得了最为全面的EAL 4+认证(包括LSPP, CAPP, RBAC);在超级计算方面,目前世界排名第六的德克萨斯超级计算中心(Texas Advanced Computing Center)运行的是Solaris操作系统。(需要说明的是,排名前五的超级计算机运行的都是不同版本的GNU/Linux操作系统。)尽管新增装机量的增长缓慢,但是在世界各地的数据中心里,依然有10%左右的服务器在运行不同版本的Solaris操作系统。通过收购Sun 公司,Oracle可一举获得操作系统领域的核心技术、人才、声望、以及现有的客户。

因此,Oracle不会放弃Solaris操作系统。剩下来的问题,是如何继续Solaris操作系统的开发。Oracle是会继续支持目前的OpenSolaris项目呢,还是会采用传统的闭源方式?我个人的看法是,Oracle有可能在GPL授权协议(有可能是GPLv3)的框架下重新发布OpenSolaris项目。OpenSolaris目前最大的问题,是硬件兼容性的问题。在x86/x64平台上,尚有大量的声卡、网卡、显卡以及其他外接设备没有OpenSolaris的驱动程序。类似的问题,GNU/Linux社区已经解决得比较好了。相关的驱动,基本上都是开放源代码的,只是由于GPL协议和CDDL协议之间互不兼容,使得OpenSolaris社区无法利用GNU/Linux社区的这些成果。我在《回顾:OpenSolaris 2008.11》一文中明确指出:使用GPL授权协议发布OpenSolaris项目,在技术上可以解决OpenSolaris项目所面临的困境,在感情上可以消除GNU/Linux社区的敌意。的确,使用GPL授权协议使得GNU/Linux社区也可以充分利用OpenSolaris项目中诸如ZFS和DTrace等等亮点,但是从长远来看,恐怕是OpenSolaris项目得到的好处要更多一点。毕竟,对于一位普通的开发人员来说,没有ZFS和DTrace的GNU/Linux已经足够好用,但是没有声卡网卡驱动的OpenSolaris就不太好用了。

关于开放源代码软件,Larry Ellison有一句名言:“如果开源软件变的足够好了,很简单,我们就把它拿过来用。”现在GNU/Linux在设备驱动方面的优势如此明显,Larry会放过这个机会吗?

Java编程语言

谈起Java编程语言,我们首先要明确Java语言目前有三个分支:Java SE(标准版)、Java EE(企业版)和Java ME(嵌入版)。Java SE是Java EE和Java ME的基础,类似于国家自然科学资金的基础性研究项目,基本上是光花钱不挣钱的。Java EE可以认为是Java语言在企业级解决方案中的应用,大部分做Java的公司,除了Sun 公司之外基本上都是依靠Java EE盈利的。最近几年,Java EE俨然是企业级解决方案的事实标准。以中国的情况为例,2008年40%的企业级应用是基于Java EE的,35%是基于.Net的,另有18%是基于单纯的HTML和JavaScript的。Java ME可以认为是Java语言在嵌入式设备方面的应用,譬如说现在大部分的手机都支持Java ME的某个子集。在2006年之前,厂商每生产一台支持Java ME的手机,要给Sun 公司支付一定的授权费用。2006年11月,Sun 公司启动了名为PhoneME的开放源代码项目,这个收入就变得不是十分可靠了。

在如上三个分支中,Oracle最感兴趣的显然是Java EE。但是在收购Sun 公司之前,Oracle已经收购了这个领域的大牛BEA。以应用服务器(Application Server)为例,在中国2008年BEA的WebLogic的市场份额为27%,仅次于IBM的WebSphere(29%),Oracle自己的应用服务器占7%,而Sun 公司的应用服务器(GlassFish)仅占4%。又以门户服务器(Portal Server)为例,在中国2008年BEA的WebLogic的市场份额为32%,比IBM的WebSphere(31%)还要高一个百分点,Oracle自己的门户服务器占10%,而Sun 公司的门户服务器仅占7%。显而易见,让Oracle暗自动心的不是Sun 公司在这个领域的市场份额,而是Sun 公司作为Java语言的发明者在这个领域领导地位。可以想像,在两家公司合并之后,Oracle必然会将Sun 公司目前的Java EE部门一分为二 -- 写标准和申请专利的继续写标准和申请专利,开发应用服务器的则并入原来的WebLogic部门。至于Sun 公司自己的应用服务器GlassFish,至少这个品牌想来是不会再用了。下一代的Java EE参考实现,叫做Oracle WebLogic显然要响亮得多。按照同样的推理,Sun 公司原来叫做Java企业系统(Java Enterprise System, JES)的那套东西,本来占到的市场份额就很小,合并之后跟Oracle现有的中间件产品线发生冲突,也将逐渐退出历史舞台。

Java ME是一个比较难办的问题。随着各种高速无线网络的普及,移动与嵌入领域正在变成下一个金光闪闪的企业级取款机,但是Oracle在这个领域却毫无经验。我个人的观点,是Oracle会让这个部门继续独立运作一段时间,但是会指派一位党委书记(有可能是从外部新招来的)前来参观学习。等这新来的党委书记熟悉了Java ME部门的业务之后,才开始对该部门进行调整,并且调整的幅度不会很大。

Java FX的去留,要取决于Java ME的命运。我们知道,不管Java FX的桌面版做的有多好,在桌面这个领域是肯定收不到支票的。Java FX如果想要挣钱,就必须能够在手机上流畅地跑起来 -- 这个事情,不仅仅是改进Java FX本身那么简单,还需要考虑手机的处理能力,以及跑在手机上那个Java虚拟机的效率。

不管是Java EE还是Java ME,都严重依赖于Java SE。如果底层的虚拟机做的不够好,上层的框架搭得再好都是白搭。Sun 公司自己的Java虚拟机,有很多独到之处,执行效率也不错。两家公司合并之后,Oracle之前从BEA那里获得的JRockit估计要遭殃。Oracle是一家注重实用的公司,因此Java虚拟机下一步将注重于提升服务器端的性能,某些只有桌面端才用得上得功能,其优先级估计就要低一点了。在这一点上,Java虚拟机和GNU/Linux近年来的发展趋势基本上是一致的。

熟悉Java开发的朋友可能会问:NetBeans呢?这可是Sun 公司花了10年心血精心培养常来的宝贝。在下任何结论之前,我们还是先看看2008年Java集成开发环境的市场份额。根据CSDN提供的每年一度程序员大调查数据,在中国这组数字大概是这样的:NetBeans占19.3%,基于NetBeans的Sun Java Studio占4.5%,Eclipse JDT占52%,基于Eclipse的JBuilder占5.5%,基于Eclipse的IBM WebSphere Studio占2.8%,基于Eclipse的BEA WebLogic Workshop占6.5%,IntelliJ IDEA占2.2%,Oracle自己的JDeveloper占1.2%。乍看起来,NetBeans以及基于NetBeans的集成开发环境占了23.8%的市场份额,似乎是Oracle白白占了个大便宜。再仔细想想,NetBeans是一个免费的产品,Sun 公司大力发展NetBeans,指望的是开发人员通过使用NetBeans将其开发的产品部署在自家的应用服务器等部署环境上,这样才能够卖出产品和服务。在过去四年中,虽然NetBeans的市场份额逐年稳步提升,但是在拉动其他产品方面的作用非常有限。Sun 公司之所以坚持做了下来,是因为过去十年的惯性实在是太大,要想停下来的话不管在内在外都免不了要大折腾特折腾一场。换句话说,这些年来Sun 公司大力发展NetBeans确实保住了面子,但是底下里却输掉了钱包。这种死要面子活受罪的事情,Oracle的Larry Ellison是断然不会做的。

MySQL数据库

2008年3 月,Sun 公司以10亿美元的代价收购MySQL,被Jonathan Schwartz认为是“现代软件史上最重要的并购案”。如此重要的一个角色,在在Oracle与Sun 公司共同发表的新闻稿当中并没有提及。很多业内人士认为,由于MySQL与Oracle的数据库业务之间存在直接的竞争关系,很有可能会被Oracle所抛弃。如果我们将数据库业务这个市场看成一个整体,Oracle与MySQL之间毫无疑问是相互竞争的。但是,如果我们进一步对这个市场进行细分,结论就有可能不太一样。

原MySQL公司的首席执行长官Marten Mickos曾经说过:“如果要在开源软件上取得成功,那么你需要服务于:(1)愿意花费时间来省钱的人;和(2)愿意花钱来节约时间的人。”拿数据库这个市场来说,MySQL所服务的,大部分是第一种用户,小部分是第二种用户;Oracle所服务的,大部分是第二种用户,小部分是第一种用户。MySQL所拥有的用户数量更多,因为不愿意花钱的人总是比愿意花钱的人多;Oracle所拥有的用户质量更高,因为愿意花钱的都是优质客户。Orqcle更多地被使用于中大型企业应用,MySQL更多地被使用于中小型企业应用,不过这个界限并不严格。因此,MySQL的用户群和Oracle的用户群之间存在一定的重叠,但是重叠的程度并不是很大。Oracle的推广是自上而下的,通过专业广告树立权威形象。一位普通的IT从业人员提起Oracle,可能会觉得Oracle很强大,什么任务都可以胜任。MySQL的推广是自下而上的,通过口口相传培育用户信心。一位普通的IT从业人员提起MySQL,可能会觉得MySQL同样很棒,“对付这样的应用足够了”。

但是这并不代表Oracle对MySQL的用户不感兴趣。2005年10月,Oracle收购了与MySQL关系密切的InnoDB。当时InnoDB为MySQL提供一些事物和外键方面的技术,主要使用于比较复杂的应用当中,对于一般的应用基本上没有什么影响。Oracle收购InnoDB的本意是希望通过拿走MySQL中的优秀特性来打压MySQL,阻止MySQL进入中大型应用这个市场。遗憾的是开发人员普遍将Oracle的收购行为理解成对MySQL的恐惧,并且进一步得出MySQL的性能已经足以与Oracle相竞争的推论,反倒帮MySQL做了一次活生生的广告,加速了MySQL的普及。到2008年3 月Sun 收购MySQL的时候,MySQL在数据库业务领域的市场份额已经达到25%以上,更拥有了象Google、Yahoo!、YouTube这样的标杆性用户。

现在一切都顺理成章了,通过对Sun 公司的收购,不管你用的是MySQL还是Oracle,你都是Oracle的用户了。请记住,MySQL被Sun 公司收购之后,基本上是处于独立运作的状态,其现金流还是正的。只要Oracle表示继续支持MySQL数据库,就能够赢得MySQL社区的支持,并在适当的时候向他们提供更好的(要掏钱的)产品或者是服务。在未来的两到三年里,MySQL还是会作为一个独立的产品存在。从长远来看,同时维护多个具有相同或者相似功能的产品会造成用户的困惑。因此,MySQL最终还是需要融入Oracle现有的产品线,只是要等到Oracle将MySQL现有的用户群消化掉而已。

开放源代码

通过这笔金额高达74亿美元的交易,Oracle还将得到一个赠品:按照源代码的行数来计算,Oracle将成为世界上对开放源代码社区贡献最大的实体。从操作系统(OpenSolaris)到编程语言(OpenJDK),从数据库(MySQL)到应用服务器(GlassFish),从开发工具(NetBeans)到办公套件(OpenOffice),这些源代码几乎无所不包。这个赠品来得比较突然,估计Oracle还没有想好要怎样去处理它。

Oracle对开放源代码的态度,可以用四个字来总结:拿来主义。如果一个开源软件足够好用,直接拿过来集成到Oracle的产品中就是了,没有必要为其支付任何费用。用Larry Ellison自己的话来说:“我不能够给开放源代码软件开出上亿美元的支票,因为这并不能够使我们在竞争中得到优势。我们能够做的,别人也能够做。”可惜的是,Oracle收购了InnoDB,并没有拉拢到MySQL的用户;Oracle推出了Oracle Enterprise Linux,也并没有能够拉拢到Red Hat的用户。开放源代码的价值,在于围绕该技术所形成的社区,这个社区包括该技术的开发人员和用户。只有这个社区成了规模,才能够给社区领袖带来经济价值。在这一点上,Marten Mickos看得要比Larry Ellison更为透彻。

和Oracle相比,Sun 公司在开放源代码方面显然拥有更多的实战经验。在过去的四年里,只要是可以开放源代码的软件资产,Sun 公司基本上都开放源代码了 -- 不仅仅是软件,连其最新版本的处理器UltraSparc T2的设计都是开放源代码的。这也难怪有人这么评论道:“在这场轰轰烈烈的开放源代码运动中,Sun 公司无疑是开放得最为彻底得一个。从处理器到操作系统,从编程语言到开发工具,从数据库到办公环境,无一例外。”问题在于,作为一家挂牌交易的上市公司,开放源代码的举措并没有能够使公司摆脱财务上的困境,最终被Oracle收入囊中。Sun 公司的这些“实战经验”,到底有多少能够为Oracle所借鉴,是个值得进一步探讨的问题。

结语

我于2004年10月满怀仰慕之情加入Sun 公司。在过去的4 年多时间里,Sun 公司一直处于动荡之中。每隔三五个月,就来一次结构调整,让大家紧张一阵。这几年来,大大小小的调整经历了不少,竟然慢慢地也就习惯了。这一次经济危机,心里也知道公司的情况非常紧张,但是没有想到竟然这么快就要被卖掉。就借用《金刚经》中的几句话,作为这篇文章的结语吧。

一切有为法,如梦幻泡影,如露亦如电,当做如是观。

关于作者:

蒋清野,1999年获得清华大学学士学位,2000年获得美国伊里诺大学香槟分校硕士学位,目前是Sun 中国技术社区的高级经理,同时任北京交通大学软件学院的客座讲师。在加入Sun 公司之前,蒋清野曾就职于北京中基超威信息技术有限公司(AMD公司的子公司),负责Linux操作系统的裁减与驱动开发。在此之前蒋清野就职于美国导航与控制公司,负责惯性导航、人工智能和嵌入式系统等多方面的研发。蒋清野的个人博客地址为http://www.qyjohn.net/。

19 Responses to “从Oracle收购Sun 公司谈起”

  1. lj says:

    我觉得netbeans的存在也可以吸引开发的应用部署到收购完成后Oracle的环境上

    开源协议方面,cddl应该更适合商业模式,sun用这个也应该基于此方面的考虑,如果转到GPL,可能要做一个权衡。就OpenSolaris项目来说,GPL开源确实能够吸引开发者,也能够吸收自身缺乏的一些代码,同样可以让linux获得部分优秀代码。可以预见未来的开源是很有看点的。但是开源作为一种开发模式不容置疑,但是作为一种商业模式,oracle又能如何做的比SUN好呢?这一点值得期待

  2. 美金 says:

    不管怎样,对于SUN的大部分员工来讲,卖给oracle总还是要好于买给IBM,对于那些客户而言,无论在技术上还是价格上也同样是好消息。

  3. vivi says:

    SUN是一家让人尊敬的IT公司,给世界的贡献有目共睹。
    被Oracle收购,还是抱以乐观的态度,个人觉得好过让IBM收购。
    IBM本质上是一个商人。

  4. ANONAMOUS says:

    “以中国的情况为例,2008年40%的企业级应用是基于Java EE的,35%是基于.Net的,另有18%是基于单纯的HTML和JavaScript的”

    那18%的企业应用老牛B了…

  5. YoKing says:

    看了让人挺心酸的~~不知道怎么说好

  6. weiweifang says:

    很为MySQL担心

  7. adam says:

    同意,其中Java ME是最看不清的。

    不过Oracle的Unbreakable Linux是2006年推出的。如果2002年,那他真的牛逼。

    还有关于OpenSolaris的驱动问题,其实不是个大问题,我觉得即使opensolaris驱动没有问题,收到广泛支持,也不会有大的起色。因为驱动问题最主要妨碍了个人电脑的普及,服务器上可以通过合作大厂商走oem。而个人电脑市场,除非你有强大的面向个人用户的特性,一般是不足以吸引linux,xp或者apple用户。

  8. adam says:

    MySQL也是GPL的,如果google或者ibm不满意,完全可以独立做个branch。就像linux多个分支一样。
    一个开源的产品,有众多用户,尤其还获得业界的认可,是很难被扼杀的,大家不用担心。

  9. franklee says:

    确实,开源的同时如何盈利是一个关键性的问题,sun没有来得及找到合适的开源盈利模式!
    哎!伟大的拓荒者!

  10. 黄建华 says:

    看来,JAVA后面会越来越好了!

  11. anonymous says:

    高论

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  18. 完全可以独立做个branch。就像linux多个分支一样。
    一个开源的产品,有众多用户,尤其还获得业界的认可,是很难被扼杀的,大家不用担心。

  19. Dead indited subject material, thanks for selective information.
    “Necessity is the mother of taking chances.” by Mark
    Twain.

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